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每个节日的背后都有一个暴民

,当时担任美国总统的威尔逊(Woodrow Wilson),正式宣告每年五月的第二个礼拜天为「母亲节」。从那一天起,母亲节成为了美国的国定纪念日,今年正好一百週年。

每个节日的背后都有一个暴民威尔逊的签名公告/

当天观礼的人群中,有一位来自西维吉尼亚州,名叫Anna Jarvis的女士。她和在场其他人的身分都不太一样,她不是国会议员,也没有官职,更不是谁谁谁的夫人。她没有显赫的背景,但她是当天的主角。因为她是创造了「母亲节」的人。

Anna Jarvis的母亲过世于1905年。她说,母亲过世之后,她便常常在想应该有一个属于母亲的节日。而且她认为,「母亲」不是抽象概念或集合名词——每一个母亲都应该被感谢——所以她坚持「母亲节」的英文要用单数(Mother’s Day),不能用複数(Mothers’ Day)。

1908年她在自己的家乡首次发起了母亲节纪念活动,受到了广大的回响,许多地方在隔一年也陆续跟进。在那之后,Anna Jarvis开始更有规模地推动这项运动,她不断写信给具有影响力的名人与达官显要,包括前总统老罗斯福(Theodore Roosevelt)和马克吐温(Mark Twain),并且组织各式各样的活动,终于让母亲节成为全国性的纪念日。

不过,Anna Jarvis慢慢地发现,这个结果并没有想像中的美好。相反地,从那一刻起,母亲节开始商业化,商人们逐渐加入了庆祝行列,热烈地推销鲜花与卡片。

在Anna Jarvis看来,这一切都偏离了初衷。她气愤地批评,真正有心的人不应该买印好的卡片,而是应该亲笔写信给自己的母亲;买糖果的人更是自私,只是打算满足自己的口腹之欲,根本没有对母亲怀着感谢之情。

于是她摇身一变,开始四处抗争,要停止这种以母亲节的名义营利的「歪风」。就连后来的第一夫人爱莲娜.罗斯福(Eleanor Roosevelt)利用母亲节进行慈善募款,在她看来都极为不恰当——这个纪念日是不应该跟钱沾上边的。1925年,Anna Jarvis闯入一场聚会,抗议主办单位销售康乃馨,结果遭到逮捕,幸好随后获得释放。这起事件还登上了纽约时报,儘管篇幅并不大——还真是每个节日的背后都有一个暴民。

每个节日的背后都有一个暴民

Anna Jarvis虽然没能阻止商业化的风潮,但她倒是启发了许多人,成功地让母亲节的概念跨出美国,传播到世界各地。

住在英国诺丁罕的Constance Adelaide Smith,原本不过是位平凡的药剂师,有天她偶然在地方的报纸上看到了Anna Jarvis的报导,受到了鼓舞,开始在英国提倡母亲节庆祝活动。不过她没有把美国的习惯照搬来英国,而是选择了天主教大斋期的第四个礼拜天作为母亲节。

不过每个地方引进母亲节的动力各不相同。荷兰的花卉业者,就是看中母亲节在美国带来的商业利益,而开始在国内提倡庆祝活动。法国最初的母亲节,则是为了提高国内生育率,鼓励大家多去当妈妈,而且生越多越好。日本的母亲节订立于1931年,选于当时在位的香淳皇后(昭和天皇的妻子)生日那天,和天皇崇拜结合在一起。

在台湾大家似乎不加思索地就接受了美国文化。不过对岸的中国可就不一样了,很多人并不乐见美帝文化的入侵,因此几年前开始,有人提倡中国应该要有自己的母亲节。不过要纪念谁呢?当然是中国文化上最伟大的母亲——孟子的妈妈。

每个节日的背后都有一个暴民Photo Credit: Sharon CC BY ND 2.0
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