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亚洲人是棒棒模範移民,这种错觉怎幺来的?

亚洲人是棒棒模範移民,这种错觉怎幺来的?

  从1940至1970年代期间,惊人的事情发生在美国亚裔族群身上:他们不仅在家庭收入中位数方面的表现超越了非裔美国人,而且还拉近了与白人的差距。对于这种向上流动的现象,最常见的解释是「因为亚洲人特别注重教育」。

  儘管亚裔美国人的平均学历确实较高,但根据布朗大学经济学家奈森尼尔‧希尔格(Nathaniel Hilger)最近的一项研究表明,亚裔美国人的教育水準在此三十年间并没有显着地改变,不足以解释亚裔快速的收入增长程度;相反地,该研究发现亚裔美国人之所以能越赚越多,是因为美国人对亚洲人的种族歧视变少。

  希尔格将亚裔与其他具相似教育水準的族裔比较后,事实就变得更加清晰。希尔格发现在1940年代,相同教育水準的亚裔男性得到的薪水少于白人男性;但是到了1980年代,这种差距已经不复存在。希尔格说:「亚洲人从前的酬劳跟黑人差不多,但是在1940到1970年代期间,他们开始赚到与白人相当的薪水。」例如1980年代,即便是高中辍学的亚洲人收入也大约等同于高中辍学的白人,而两者都远高于非裔的高中辍学生。

  这种戏剧性的转变与亚裔美国人是否拥有更高的教育水準毫无关联。希尔格指出,第二次世界大战后缓慢瓦解的歧视政策,以及对种族偏见的态度软化才是真正原因。亚裔美国人不仅开始在更赚钱的产业工作,而且能在同样的工作上获得相同的报酬。换句话说,亚裔美国人显着的向上流动并不是因为受到良好的学校教育,而是亚洲人终于获得了更多且更好的工作机会,或者得到同工同酬的平等待遇。

  那幺,为何非裔美国人没有缩小薪资差距呢?又为什幺会发生这种转变?希尔格认为最主要是因为美国人在二次大战后,对待亚裔的态度与非裔截然不同的缘故。

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  十九世纪末至二十世纪初,亚洲人经常被描绘成具危险性且落后的外来族群,早期加州的报纸甚至还抱怨写道:「中国移民是劳动阶层的渣滓,他们具有黑人大部分的缺点,但优点又比黑人少。」但到了1950至1960年代时,亚裔的「模範少数族裔」(model minority)形象却变得根深蒂固,报章杂誌时常夸讚亚裔美国人是勤劳守法、为人低调且任劳任怨的好公民。

  这让大多数人产生了错觉,以为亚洲人用努力不懈的行动「证明了自己」,因此美国人才减少了对亚洲人的种族歧视,但这种说法只是片面的真相。事实上,一切都是媒体刻意渲染的结果:他们报导亚裔的成功故事,并忽略其他失败例子。正如历史学家吴爱伦(Ellen Wu,音译)在着作《成功的肤色》(The Color of Success)里解释:模範少数族裔被烙上迷人的起源故事,而故事的背后却与地缘政治、冷战和民权运动紧密地纠结。

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  为了对抗种族歧视,美国的少数族裔通常试图将自身描绘成能完美融入主流文化的好公民,而亚洲人也不例外。例如中国移民透过宣扬自己的孩子很顺服和传统家庭的价值观来寻求尊重,而日本移民则透过他们在战时服役证明自己也是美国的一份子。实际上1940年代的非裔族群也曾做过类似的举动,但吴爱伦指出,战后时期的政治家因政治关係只听见了亚裔族群的声音。

  打造模範少数族裔的励志故事确实可能始于亚裔美国人,它也很快地被白人政治家拿来作为政治工具。当美国如火如荼地忙于全球战争,政治领袖也开始担心其国内的种族歧视政策可能带来的影响,并成为拉拢盟友的阻碍。

  例如在二次世界大战期间,美国国会认为1882年签署的《排华法案》(Chinese Exclusion Act)会影响与中国的外交关係,并可能因此损失这个太平洋地区的重要盟友。因此,国会决定废除《排华法案》以表达善意。此外,随着中国共产党掌

权并摧毁旧有文化价值观,亚裔移民和唐人街让美国人更能宣称,美国是保有残存传统中国价值观的仓库。从另一个层面来看,这些故事也代表着反共主义的策略。

  而随着冷战开始,美国变得更加注意在国际舞台上的形象,并希望能藉此抓住亚洲地区的盟友,日本就是一个很好的例子。日本输掉了战争,而美国接管后以自身形象来重建日本,希望让它成为蒸蒸日上的民主化和资本主义的象徵。由于日本从敌人转变为重要的区域盟友,《排日法案》也于1952年随之废除。

  吴爱伦写道:「拥抱亚裔让美国更能声称自己是个包容开放的民主国家,从而具备资格承担自由世界的领导地位。」振奋人心的亚裔成功故事,就这样变成了最实用的政治宣传工具。

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  到了六O年代,民权运动的兴起让美国白人及政治家备感焦虑,进而刻意塑造出亚洲人勤奋努力的形象,当作其他少数族裔的模範。无论是自由派还是保守派政治家,都藉由这种创造出来的形象责怪黑人的「好吃懒做」,并理直气壮的反驳:「如果亚洲人都能在体制内成功,那黑人为何做不到?他们也没有大规模抗争啊!」

  然而,这也是模範移民神话的问题之一。儘管许多人坚持亚裔美国人证明了「努力工作和重视教育」带来成功的说法,但统计数据清楚地表明:无论你的肤色是黑是黄,生在美国的少数族裔往往必须更辛苦的劳动,但赚得又不比白人多。教育确实有助于缩小种族间的薪资差距,但它并不能解决少数族群「被拒绝和缺少机会」的根本问题。而亚洲人在美国取得的巨幅进展,也并非他们特别努力读书或受到严格的家庭教育,更多原因是其他美国人越来越不歧视他们而已。

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