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苹果 HomePod vs. 亚马逊 Echo 的「全方位较量」

苹果 HomePod vs. 亚马逊 Echo 的「全方位较量」

苹果公司宣布将在 2 月 9 日发售 Homepod,怎幺算都是姗姗来迟。这款使用苹果语音助理 Siri 的智慧喇叭,定位是针对苹果忠实粉丝和发烧友的高阶产品。从售价看来显然也很高阶:349 美元。很快就可看到,它到底能否将消费者从亚马逊 Alexa 那里──退一步说,从 Google Assistant 那里──吸引过来。

虽然 Siri 在 iPhone 的应用最广泛,但苹果公司在语音领域的发展却颇有限。消费者越来越多与亚马逊 Echo 或 Google Home 打交道──备忘录提醒、行事曆、音乐、预订等。这些活动反过来又给亚马逊和 Google 提供了丰富的消费者行为资讯。

据研究公司 eMarketer 资料,今年有 3,560 万美国人每月至少使用一次语音助理装置。但苹果公司显然有不同看法,这是他们自 iPod 音乐播放器时代以来的第一个「pod」产品。在这领域,亚马逊 Echo 连续 3 年的领先地位已成为「智慧语音助理」的代名词。Siri 的回应準确度向来褒贬不一,这意味着苹果能否挑战成功还不确定。

市场已有诸多竞争对手,包括 Echo 这样的明星选手,HomePod 的优势和劣势有哪些?以下整理多方资讯,为读者提供 HomePod 与 Echo 及其他竞争对手的全面比拚。

价格

Homepod 将成为最贵的智慧喇叭,与它相反的有价格 50 美元左右的 Google Home Minis,以及上个假日购物季大打折扣的 Echo Dots。虽然 Dots 受限于体积,无法当喇叭让房间充满音乐,但如果你有这个需要,可将它以蓝牙连到音质更好的外接喇叭──这个装置非常适合已拥有中高档喇叭的 Hi-Fi 爱好者。

再往上一点,还有 175 美元的 Echo 和 129 美元的 Google Home。亚马逊第二代 Echo 售价约 100 美元,提供的音质比初始 Echo 更丰富,但总体来说似乎和音讯关係不大,更多是展示 Alexa 的 2.5 万余种技能。

此外还有另一个听起来悦耳、Alexa 支援的 Sonos One 播放器,售价 199 美元。与微软 Cortana 合作的「Harmon-Kardon」播放器售价 199 美元,音质也很好。

不过,比起 Google Home Max 和 Google Assistant,Homepod 的售价还低 50 美元。

整体来说,Alexa 和 Echo 系列不仅定义了智慧喇叭类别,还将亚马逊置于领先地位。苹果想在这个有些拥挤的市场攻城略地并不容易。

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 Google 产品经理 Rishi Chandra 于 Google Home Max 发表会。

音质

对吸引潜在用户来说,音质是选择购买的最重要原因。苹果在这方面令人期待。HomePod 有先进的音讯技术,例如波束成型高音、迷人的低音喇叭,以及自动化空间意识──HomePod 会根据你摆放的位置调整声音,正如 Google Home Max。

2017 年 6 月,在苹果公司的密切关注下,一部分人率先听到 HomePod 的声音,大为倾倒并对之夸奖不已。但只有大部分消费者在家里听到它的声音时,真正的考验才到来──HomePod 是否真配得上高昂的价格?

在这一点,我们不知道 HomePod 比 Google Home Max 或 Sonos One 有优势的点是什幺,毕竟这后两者音质表现一直很优秀。

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 亚马逊 Alexa 支援的 Sonos One。

音乐服务

HomePod 直接支援的只有 Apple Music,因此购买 HomePod 意味着要购买苹果每月 9.99 美元的音乐订阅服务。但身为相容的音乐播放器,你也可以在手机使用应用程式听 Spotify 或其他服务。

然而应该知道的是,Alexa 和 Google 可直接听 Spotify、Pandora、TuneIn 等音乐串流平台。当然,苹果表示,Apple Music 拥有 4,500 万首音乐,够用户听了。要强调的是,用户使用智慧喇叭的场景,听音乐的比重高达 68%,音乐功能和优秀音质是 HomePod 主打的卖点,其他功能苹果只是一带而过提到一些而已。

HomePod 可让 Siri 辨识你正在听的歌曲鼓手是谁,或随着时间发现你的音乐偏好。使用语音指令,可让 Siri 根据当时的心情选择听什幺,例如:嘿 Siri,播放 R&B 音乐。

你也可以利用多房间音讯功能,让播放器透过 Siri 发出指令,同时在客厅 HomePod 播放古典音乐,在厨房 HomePod 播放摇滚乐。不过很遗憾,现在还不行。你必须等到今年稍晚软体升级之后。但其他播放器现在就可以做到这一点。

你还能在一个房间设定两个喇叭,形成立体声自动环绕。可惜,这也是以后的事。

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智慧性

和其他虚拟助手一样,Siri 也可以提供新闻头条、运动赛事结果或天气、灯光控制及恆温空调等服务,还可以讲笑话给你听。也可以把 HomePod 当成 iPhone 的免持听筒。除了 Siri,HomePod 也可以触控操作。

以硬体和优雅的软体介面闻名的苹果,可能面临来自对手的激烈竞争。Siri 是目前使用最广泛的虚拟助理,很早就进入数亿台 iPhone,然而回答实际问题方面,却不及 Google Assistant,而回答问题是智慧语音助理的常见用途。Siri 希望第三方开发者与之合作,以延伸出更多应用程式,但结果与期望相去甚远。相比之下,亚马逊 Alexa 现在有 2.5 万项技能,从追蹤你的花费到帮你搭配酒和食物、入驻汽车到喇叭的大大小小无数装置。

综合来看,苹果面对的挑战很严峻。这是一个诸多竞争对手已抢占先机、设下较高门槛的市场。但我们也无法忽视,苹果身为世界最有价值的公司,一直有一项傲人的纪录──比同类产品晚上市,然后成功占领市场──此次苹果能否再次上演大逆转?拭目以待。

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