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没有午夜怪谈只有正义凛然鬼月筹款救华校

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中元节、鬼门开?究竟农曆七月是什幺日子?

农曆七月在东南亚文化上,被称为中元节或盂兰盆节。随着时代的变迁,农曆七月庆讚中元的传说、习俗日益繁多。东南亚一带除了传统的祭祀好兄弟、分衣施食等活动,当地社区亦趁着中元节展开教育活动,在精神层面上赋予中元节更丰富的意义。

马新一带社区,每年适逢中元节都会展开华文教育相关的活动,在槟城,就通过槟州中元联合会一年一华校为华文学校筹募款项,作为建校及发展基金,让整整一个月,没有了诡异的鬼怪之说,而且赋予民族维护华校的凛然正义。

中元庆典随时代变迁

从简化盛再倡简

拿督李永光投身槟岛数个街区理事会;他说,槟岛的庆讚中元习俗从一开始的简单到鼎盛,随着时代的变迁,如今再倡议简单。

李永光目前是槟城义福街、万安台、烟筒路庆讚中元理事会财政,该社区庆讚中元理事已有50年历史。

他说,本地庆讚中元的习俗在最初期的时候并没有太複杂,一般就只有简单的祭拜仪式,后来日益旺盛,一些街区也开始招会员。

你做我也做成弊病

他以本身参与的街区为例,该区最鼎盛的时候是在90年代,当年庆讚中元活动除了祭拜和宴会,还有布施活动、颁发会员子女奖励金等,如今只保持祭拜活动和宴会。

“乔治市到了千禧年以后,因为屋租统治法令导致古蹟区人口流失,辉煌的街区会员人数也跟着流失。同时随着现代人思维的改变,庆讚中元活动变得越来越简单。”

“槟岛庆赞中元的崛起其实是一种‘你做我也做’的趋势,这也可说是华人的一种弊病。这种现象是因槟岛地区较小,街区与街区之间的距离相当靠近、人口密集而产生。当时因为人比人的关係,各街区都要承办中元节、大家都要做‘头’。当初的人力也相当旺盛,造就当年的中元节的辉煌。”

他以乔治市市区为例。光是新街一条街道,就分做新街头和新街尾各一个庆讚中元理事,而义福街、卖菜街、卖肉街、汕头街等,虽然都是距离非常近且小的地区,但各自都会承办各自的中元节。

李永光说,逾40年前州内庆讚中元期间也开始为华校筹款,也因为后来有了教育的目标,各街区也开始拼筹款争取成绩,同时学校也得益。

中元节解决4灾害

谈回中元节的渊源,马来西亚道教学院、道理书院董事会主席兼院长王琛发说,中元节最初是为解决社会4大灾害,以确保社会稳定的节日。

但他遗憾表示,随着时代的变迁,人们在进行着某些“习俗”时,其内容已经改变,大部分人其实都在坚持做着自己不知道的东西。

“中元节的由来主要是对付4种灾难,它其实是表现了过去的智慧,不过一些人不理解这些习俗,他们就会批评祖先,甚至製造没有自信的民族。”

“中元节原是初秋庆贺丰收、酬谢大地的节日。中元节提倡感恩的心,培养出慈悲和爱,中元节提倡孝道,让人与人之间透过父母亲的关係和感情,感受和学习真心。”

他说,这个概念在佛教和道教出现之前就已经存在,而佛教和道教也认同中元节是全民渡难关的大节日,并强调必须接纳中元节。

“在进入汉代以后,佛教和道教在进入中华历史之际从各别的方向解说中元节。如,佛教在解说中元节时引进了目莲救母及盂兰盆节之说,道教方面则视中元节为地官赦罪日,不过两者所提倡的都是孝道。”

大传统是稳定社会

踏入农曆七月,“盂兰胜会庆讚中元”字眼及横幅触目可见。王琛发说,这是结合了佛道两教的传统,即将佛教的盂兰盆会改成盂兰胜会,而道教的中元节改成为庆讚中元,两者结合在一块。

他解释,东南亚国家如马来西亚、越南和缅甸,所祭拜的神明,即佛教所流行的观音化身面燃大仕(大仕爷),手上都拿着道教所提倡的“分衣施食”,显示当年的先辈是将这个传统,透过神明的形象,用文字以外的方式将此概念传播。

各街区进行分衣施食

“因此农曆七月盂兰节,各地街区都会进行分衣施食,许多老人家、贫穷人家都会分到米、糖、盐、油、肉等。这种现象一直持续到1960年末。”

“中元节的大传统是稳定社会。在1960年代之前,本地人是透过宗教的面纱,以分衣施食的方式将社会的稳定给支撑;然而,70年代社会进入富裕以后,民族的生存就不再仅限于‘有饭吃’,而是教育面对问题,因此稳定社会的精神转向了另一个领域。”

无论如何,王琛发说,70年代以后,中元节的精神不再是保护一家老小可以过活,而是保护过活者能够继续是华人。也因此,维持社会稳定的机制转向教育,虽然方式不同,但是大传统的原则其实并没有改变。

到目前为止,也只有东南亚国家的中元传统演变成教育,这也说明了这些国家面对着种族问题、华教遭受不公平待遇。而马来西亚在1969年开始就有为华校筹款的活动,其中槟城是有组织性的在进行,其他地方则是主动性。

继承别人回馈他人

王琛发解释,中元节其实并非佛教或道教的节日,最初是中国古代的节日,是整年当中最中间的那段日子,这时候的月亮也特别的圆。

他说,古代人在大约中元节的这段时间里,将季节的变化断开了,也就是把正在收成,以及进入不能再收成的时间点分开。

“人民在中元节变这个日子里因为收成必须感恩土地、感恩天和祖先,同时也感恩一些不认识,但可能曾经来过这里、在同样一个地方活过的先人。”

他说,古代先人的思想首先确定,所收成的一切并非来自“我”,而是继承别人所留下的,因此必须去回馈和感恩别人。

他解释,一些不认识的先人可能死后就在这个故乡里,因此前辈必须与这些区内的“无名先辈”建立的友善的圈子,而不是对立或驱赶,因他们是继承了这些先辈的思想。后来这些无名先辈也被称为“好兄弟”。

形成4对抗灾害机制

王琛发说,中元节其实也是将天气变化分开的日子,为处理日子变化而形成的社会灾害,因此出现了4个对抗灾害的机制。

◆首个灾害是因自然灾害形成的不平等,其对抗方式在古代被称为“分胙”。

“中元是收成之际,但会因自然灾害造成收穫不良,形成了人与人之间的不平等。因此此时必须救济这些人,以弥补这个因自然灾害而形成的不公正。但在救济时并不应该将自己多余的东西送给别人,否则这将永远形成人与人之间的不平等。因此,人们通过感恩,将一切最好的都献给神明或祖先,再以他们的名义来照顾每一个人。”

◆第二个对抗灾害的机制是透过焚烧树叶,保护土地。

王琛发解释,收成以后的土地因为经过种植而陷入贫乏,此时,古人为保护土地的做法就是大量焚烧树叶,以恢复土地的硷性和肥沃。科技进步以后,枯枝落叶被发展成纸张,人们透过烧纸取代烧树叶,此举亦可保护树木不受到伤害,同时也处理了落叶可能造成的细菌污染,可说是因科技的进步而更进一步环保。

◆第三,燃烧药物对抗七月流火。

王琛发解释,七月是热气散去、寒气起来的日子,此时会有许多风灾、雨灾,冷热交加的空气中也蔓延着很重的湿气,很容易造成人体失调。因此为保护人们的生存,此时会大量燃烧药物(清香),让其散落在空中。这也就是烧“清香”的由来。

◆第四,牺牲禽畜观察环境变化、水源污染。

王琛发说,古人会在此时会将禽畜的生命呈给最高神明。他们将生物的内脏都露出,主要是观察其变化,了解该区是否有受到污染。

他说,动物以生命协助人类检查环境,是献给神明来保护大家的动物,因此被称为“牺牲”,这种精神后来也被形容在英雄身上。

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