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日本代客扫描服务合法性争议 智慧财产法院给了答案

日本代客扫描服务合法性争议 智慧财产法院给了答案

数位装置与电子书的兴盛,是忙碌现代人的便利新选择,但假使喜欢的作品没有电子书呢?之前日本就有业者看準了这个商机,为民众推出了将手边书籍扫描成数位档案的代客扫描服务。对于这项游走在灰色地带的服务,引发了作家与漫画家们的质疑与不满,双方因此对簿公堂。经过数年诉讼,日前日本法院做出了最新判决,明确指出代客扫描业者必须获得作家或出版社的同意并遵守相关规定,才能提供服务。

一连串的诉讼起始于2011年,当时市面上有超过100家业者,是代客扫描服务极为兴盛的年代。7家出版社、作家、漫画家共122人在当年度9月间向代客扫描业者提出声明,希望他们停止扫描参与连署之作家、漫画家作品,虽然大多数业者表示同意,但有两间业者主张「客户委託便会提供服务」,双方无法达成共识,因此由浅田次郎、大泽在昌、永井豪、林真理子、东野圭吾、弘兼宪史、武论尊等7名作家代表,在12月向东京地方法院提起诉讼。

双方最大的争点在于「着作权法」,虽然法律允许消费者自行将书籍扫描成数位档案供自己使用,但消费者以金钱透过业者代为扫描,就是尚未明确规範的灰色地带。到了2012年,随着被告公司的解散或同意作者代表之要求,作者们如同获得「实质胜诉」并撤销了告诉,不过因为法院并没有做出实际的判决,因此对其他业者也没有产生太大的约束力。

为了让相关规定更为明确,作家们在2012年11月,重新对7家业者提出诉讼,法院在2013年做出一审判决,是由作家们获得胜诉。其中六家业者接受判决结果,唯有「スキャポン」向智慧财产法院提出上诉。

就在,法院最新判决出炉,维持一审的判决结果,等于是由作家们获得全面的胜诉。在此次的判例中,明确指出代客扫描业者必须获得作家或出版社的同意并遵守相关规定,才能提供服务,对作家和出版社而言,这正是他们所期待的结果。

但这样的结果对消费者来说又有何感受呢?

「日本社团法人网路用户协会」会长香月啓佑先生旁听判决后,对此结果表示失望。

他指出:首先,如果自行扫描的行为在允许範围内,代客扫描却属于违法,那议员请助理撷取报纸文章时,是否也形同违法?因此他认为判决的合理性有待商榷。

其次,他认为这个判决也已经侵害了「消费者权利」,请业者代为扫描的行为主体是「消费者」,只要是在自用的範围内,消费者应有权决定如何处理自己的书本。而且就实际现况来看,并非所有书籍都有推出电子书,对已有许多实体书而想转换成电子书的消费者而言,这个判决也不近人情。

对于一年销售额破兆的日本书籍市场来说,代客扫描是个必然存在的消费者需求,因此今天的判决无论对业者或消费者而言,都是莫大的冲击,是否能真正就此平息代客扫描业者合法性的争议与冲突,还需要时间来证明。而回头审视作家们如此大动作地兴讼,最终目的到底是为了保护着作权?还是在为日后向业者收取「授权金」而铺路?也值得日后观察。

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