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发挥多样服务精神,视讯监控服务Skywatch走出台湾

发挥多样服务精神,视讯监控服务Skywatch走出台湾
Skywatch 创办人陈维超。

说起 VSaaS、云端摄影机,如果你还不认识 Skywatch,这个曾在太阳花学运期间,串连各摄影机,即时转播立法院场内外实况的团队,那还真是有些可惜⋯⋯

Skywatch 卖什幺?视讯监控服务

Skywatch 是一家在 2011 年底成立的公司。当初创办人陈维超和杨吉评之所以踏进视讯监控领域,初衷是为了解决许多人对于监控周遭事物的需求,比方有人想随时关心家人、宠物,或有人想随时掌握店里的营运状况。

「网路摄影机只算是载具,我们的核心其实是云端录影、影像储存、影片内容智慧分析等服务。」陈维超说,有些消费者一开始只买硬体,后来因为便利性,开始选择 Skywatch 全套的云端监控服务。近年来商业用户增加,也有人开始会针对他们的应用,提出客製化的需求与服务。

事实上,提供客户一整套完整的服务解决方案,并非这幺容易。陈维超表示,因为光是要让摄影机可以穿越网路、连线、储存,再到设备管理与影像内容分析,这过程中的每一环节与步骤都必须耗费极大的时间和功夫。

而成立四年多来,由于 Skywatch 在连线、储存都已做到一定程度的水準,所以当前他们产品开发的重点,主要放在「影像分析」、「智慧空间」这两者和内容分析领域关係比较密切的功能和技术。

在「影像分析」的功能开发,他举了「智慧快转」功能为例。

这是一个能让使用者在监看录影画面某一场景时,不用将长达一整天的影片全部看完的功能。它可以让影片自动快转直至画面出现动静时才变慢下来,大大缩短使用者寻找资料的时间。

至于另一个与「影像分析」技术有关的「深度学习」功能,则是能让系统自动辨识出现在影片内容当中的人、事、物和场景,并且同时在画面上跑出像是「有鸟出现」、「有人在讲话」等字幕。

陈维超说,这项功能目前则仍在测试开发中,不过它对日后需要进行影像片段搜寻的人来说,将会有很大的帮助。毕竟这可是能够帮助大家节省不少老是为了寻找某个影片片段,得不断将影片重複快转、倒带的时间。

台湾物联网优势:弹性大、客製强

有关 Skywatch 在「智慧空间」上做了哪些努力,首先不得不提的就是,所谓的「智慧空间」其实就是当前火红的物联网与智慧家庭的题目。

这是一个困难的技术领域,陈维超表示,因为传感器与开关等等的设备之间,需要一个共通合作的沟通桥樑,这意味着伺服器与伺服器、手机与装置,和装置与装置之间的连接,都得达到相当的水準。除此之外,它还是一个破碎的市场。毕竟它不是手机,握在手上就可以;硬体和感测器都必须随着环境做出改变和因应。

像 Skywatch 就遇过菲律宾的客户,因为当地颱风多,因此要求产品需要具备侦测漏水这类,欧美市场不会要求的功能。

又比如,斯里兰卡的按摩店加装摄影机,是希望可以监控按摩师工作情况;日本客户装设摄影机是要抓没有付钱就离店的顾客;奈及利亚的客户则因为当地经常发生内战,断电时需要有内建电池可以撑超过一小时的摄影机。

「中国可以快速製造便宜大量的硬体,这适合服务单一大市场;美国软体很强,但无法生产硬体,总是需要先做样本,再找亚洲的公司帮忙量产,而台湾在近几年软体逐渐跟上后,正好有机会在物联网领域好好发挥。」

陈维超表示,在物联网的世界,平台和软体大体上不变,改变的是硬体和垂直服务。而台湾製造硬体的能力强,装置想怎幺改,都改得很快;服务也是,台湾因为市场小,许多企业不得已得得要前进海外市场,更让「随时保持弹性」成为台湾业者的一种习惯、文化与优势。

关于 Skywatch 下一步?

「技术到位以后,再来就是建立起和客户之间的信任。」面对 Skywatch 的下一步,陈维超表示,他们将会持续开发新产品、扩展新市场。

例如最近一次他们和中华电信合作推出的「HiNet 光世代云端摄影机方案」,就对他们拓展海外客户有相当的帮助,因为这给了其他地区的电信公司一个参考案例,并让他们更加信任 Skywatch。

而未来,陈维超则希望能有机会把视讯监控服务从商业应用进一步扩展到智慧城市的应用,比如气爆、车流的侦测等,他说,只要台湾业者彼此能够透过更多像是开放 API 等方式共享资源和合作,他相信,会有那幺一天台湾是真的有机会在物联网这个领域发光发热。

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